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微软以“游戏.net”分化索尼PS2游戏开发商

类型:转载 作者: 日期:2004-03-31 07:54:48




据外电报道,微软日前发布了新一代游戏软件开发平台“XNA”,这个平台操作简单功能强大,并可实现PC、游戏机、移动平台融合,并将衍生出包括下一代Xbox游戏主机在内的所有相关游戏产品。

  该平台发布后日本著名游戏公司TECMO、韩国第一大游戏公司NC SOFT立即宣布加入Xbox2阵营为将来的Xbox2开发系列游戏产品,此外肯定在XNA平台上开发的游戏公司和中间件企业已有20多家。业界普遍认为,微软在Xbox2系列产品发布中迈开了第一步,微软可能会在今年的E3展上公布更多的细节。

  大军未动粮草先行

  与电脑游戏不同,电视游戏机是封闭的系统,所有技术都由游戏机硬件厂商掌握,游戏软件的开发工具也由硬件厂商授权提供。很多流行的游戏机如索尼的PS、PS2,任天堂的NGC以及世嘉早期的专用开发工具,很多都基于Linux,虽然会在主机发布前提供给签约的软件开发商,但很少会去宣传,这些更多的被认为是商业机密。

  索尼公司半路杀入游戏机领域后,开始使用较为开放的开发标准,并提供更为便利的开发工具。当时的霸主任天堂则坚持使用卡带,并对开发环境要求苛刻,最终将包括史克威尔在内的等重要软件开发商拱手让给了索尼。最终的事实证明,这些游戏厂商开发的大作成就了索尼如今在电视游戏领域的霸主地位。

  世嘉后期的发展中曾展开对索尼软件开发商的争夺,其中一大措施就是与微软进行合作,提供基于Windows的开发平台,以便使得开发平台更为简易、廉价等,虽然曾引来了一些好的作品,但由于自身原因远未能就此扭转局面。

  微软在推出自己的游戏机Xbox后,非常重视开发平台的作用,为了争夺游戏软件厂商,微软就曾提出基于Windows的开发平台,这让开发游戏的门槛很低。微软的如意算盘是,可借此吸引更多有创意的中小公司开发出超级大作。虽然微软Xbox的游戏质量和数量一直被视为弱点,但新入行的微软在3年中已经造就了一些Xbox热门游戏,因此继续吸引优秀的开发商和大作加盟,成为微软Xbox2能否与索尼分庭抗礼的重要因素。

  美国当地时间2004年3月24日,微软在2004年游戏开发商会议(GDC 2004)上发布了代号为“XNA”的游戏软件开发平台,从目前所能掌握的材料看,这个新平台在易用、通用、低成本上的特点非常明显,微软计划借此搭建包括PC、电视、移动游戏在内的下一代Xbox游戏平台。

  翻版“.net”

  游戏软件中“百万级大作”几乎有着共同的地方,他们大多具有超越诞生年代的创意。如今每年都有成百上千的电视游戏被开发出来,而真正成功的大作则屈指可数。上届E3上缺乏新作,续作横行的局面已经引起业内担心,如果长期缺乏创新将使得消费下降,导致市场萎缩。

  因此如今的游戏非常需要创新,在题材、画风、剧情、操作方式等各方面的创意,但由此产生的复杂冗长的开发过程,使得程序员将更多的精力投入到制作中,而高昂的开发成本已使一些有创意的中小公司或个人受到很大制约。如果开发工具可以实现高度的自动化和简单易用,可使游戏公司将更多的精力投入到创新的策划中去。

微软副总裁J Allard在GDC 2004主题演讲中向游戏开发人员表示,新平台“将把游戏开发中软件开发作业与创造性作业比例由目前的80:20改变为20:80”,虽然目前还不能证明这是不是微软的一厢情愿,但这反映了微软对第三方软件开发商需求的理解。从目前的资料看,微软实现易用和低成本的方式,主要是以工具的自身功能、工具和Windows平台的通用性以及工具支持多游戏平台来实现的,微软的意图是使的该平台成为开发简单功能强大的开发工具,任何熟悉微软操作的人只要有创意都可以简单地实现开发,这种思路与微软的“.net”计划相吻合,让熟悉微软操作的人可以简单实现程序开发,XNA的策略几乎就是微软“.net”在游戏开发平台的延伸。

  XNA的主要特点

  多平台

  据外电报道,XNA融合了过去游戏机与电脑游戏中各自独立的游戏开发环境,XNA不仅可用于专用游戏机(Xbox),还可在电脑游戏及Windows Mobile便携游戏机上通用。这种功能如果真能实现,将对开发商实现创意价值的最大实现有非常大的帮助。

  与其他厂商抱定一个平台不同,日本柯纳米是最早实现多平台策略的厂商,也正是由于成功的多平台策略,其《合金装备》等系列的产品得到更为广泛的传播和良好的收益。此后日本诸大厂商相继效法,但问题是各个平台的开发都是封闭和独立的,无论是从索尼平台移植到其他平台,从电视游戏平台移植到PC平台或者是移动平台,都必须重复劳动,每次移植不亚于二次开发。更为致命的是,由于档期的原因,各个平台的产品不能同时上市,使得游戏的价值受到影响,往往是一个游戏的寿命到了后期才有其他平台的移植版出现。如果微软能帮助解决上述问题,必然使得游戏的多平台性有很好的发展,这也为微软的游戏机产品多平台发展埋下了伏笔。

  易用性

  从微软披露的材料看,在工具操作简易性方面,主要是通过在电视游戏机开发工具中使用程序员熟悉的PC开发环境来实现,电脑程序员可以使用微软编程工具进行开发和调试。

  通用性

  根据外电报道,微软的开发工具被微软定义为“图形”、“音频”、“输入设备”、“网络”四个领域,这四个领域的开发系统都实现了和微软编程工具的相同。

  在图形和音频方面,“XNA”工具的基本环境是DirectX API和Visual Studio开发系统。除此以外,Xbox分析工具“PIX”和音频编辑工具“XACT”均可在电脑上使用,而电脑使用的高级渲染语言“HLSL”也可在Xbox上使用。 输入设备方面,有报道称微软专用游戏机与电脑等终端的输入API将统一,这样的好处是可以开发出电脑与Xbox通用的外设。网络工具方面,电脑软件开发人员也能设计在PC平台的网络游戏中使用Xbox网络服务,这样甚至可以实现Xbox游戏玩家与电脑游戏用户同时参与同一游戏。据了解韩国NC soft已经决定在Xbox2上移植《天堂2》,这样Xbox2和PC平台《天堂2》的玩家可以同场竞技。

  微软官方数据显示,2003会计年度期间,Xbox总计销售为550万台,从2001年11月Xbox推出以来至2003年7月Xbox的全球销量已达940万台,预计到2004年6月其销量有望增加至1450~1600万台。虽然微软已经成功打开了局面,但是相比索尼PS2超过7千万台的销量、PS过亿的销量,微软Xbox还显得非常单薄。就地区而言,Xbox主要“得分区域”为北美,销量超过620万台,欧洲、中东以及非洲市场销量超过220万台,而亚太地区刚过100万台,微软在后两个市场几乎是失败的。

  造成这样结局的原因很多,包括硬件迟于索尼一年等,但更为关键的是缺乏全类型的优秀游戏。如果没有优秀的RPG大作,将很难在日本市场与索尼对抗,而日本市场几乎是世界游戏机市场的半壁江山,历次硬件和软件的较量都说明软件的关键意义。

  随着中国市场、欧洲市场的兴起,日本市场和北美市场增速的放缓,同时随着新旧机器的换代,以及网络游戏的兴起,市场变数陡然加大。索尼和微软的机会和优势都是互不拥有的,如果微软运作得当,自世嘉对索尼两强争霸瓦解后形成的索尼一家独大的局面会再次被打破,索尼对微软两强争雄的局面将形成。从“XNA”,我们已经看到微软搭建的一个全新而庞大的游戏平台集群。




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资料来源:ChinaByte
文章字数:2859
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